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Lucha contra el Cancer de Mama

Investigan nuevas opciones de tratamiento para cáncer de mama metastásico

Escrito por:
yesika

Las formas agresivas de cáncer de mama a menudo manipulan la respuesta inmune a su favor. Esta manipulación se revela en humanos por la misma «firma» inmunológica que en ratones. Esto lo demuestra un estudio realizado por científicos de la Universidad de Bonn junto con colegas holandeses. Su método permite obtener una indicación del pronóstico de la enfermedad utilizando el tejido tumoral de los pacientes. Los resultados se publican en la revista Cell Reports .

Cuando un tumor comienza a crecer en el cuerpo, el sistema inmune generalmente no pasa desapercibido: los macrófagos, una cierta forma de las propias tropas de defensa del cuerpo, migran a las células cancerosas. Se supone que fluyen alrededor de las células enfermas, las digieren y así las eliminan. Pero a veces las células tumorales logran escapar de sus adversarios. No solo eso: incluso usan los macrófagos para sus propios fines y como resultado crecen aún más rápido.

Para hacer esto, reprograman las células inmunes: se aseguran de que ciertos genes en los macrófagos estén apagados y otros encendidos. Esto cambia la «firma» genética de los macrófagos. «Esta firma cambiada a su vez revela si el tumor tiene un pronóstico bueno o malo«, explica el Dr. Thomas Ulas del Instituto LIMES (el acrónimo significa «Vida y Ciencias Médicas«) en la Universidad de Bonn.

La actividad genética también depende del tejido

Para identificar los cambios causados ​​por el tumor, es necesario saber qué genes están normalmente activos en los macrófagos. Sin embargo, esto varía considerablemente, dependiendo del órgano en el que las células carroñeras realizan su servicio. Los expertos también hablan de «pintura de tejidos»: el tejido deja su huella en las células inmunes.

Además, los cambios inducidos por el tumor no siempre son idénticos, pero difieren de un paciente a otro. «Dependiendo de qué mutación es responsable del cáncer de mama, otras funciones se activan o desactivan en los macrófagos», subraya Ulas. Por lo tanto, es muy difícil estudiar estas correlaciones complejas directamente utilizando muestras de tejido de los pacientes.

Para superar este obstáculo, los científicos cooperaron con un grupo de trabajo de los Países Bajos. En lo que se refiere a la bióloga de tumores el Dr. Karin de Visser ha estado trabajando durante muchos años en líneas de ratones afectadas por ciertos tipos de cáncer de seno estrictamente definidos. «Ahora hemos buscado en estos animales la firma de las células carroñeras en los tumores«, dice Ulas. Con este fin, el experto en bioinformática y sus colegas aislaron macrófagos de ratones afectados por cáncer de mama y los compararon con los de tejido mamario sano. Pudieron identificar las diferencias genéticas entre las células carroñeras utilizando algoritmos informáticos de última generación.

Resultados del ratón transferibles a humanos

También encontraron firmas casi idénticas en las células carroñeras de muchas pacientes con cáncer de mama. «En este caso, fue posible transferir los resultados del ratón directamente a los humanos», explica el profesor Dr. Joachim Schultze, jefe del equipo de Genómica e Inmunoregulación del Instituto LIMES. «Sin embargo, el requisito previo era que las pacientes sufrían la misma forma de cáncer de mama que los animales». Los resultados también demuestran lo importante que es desarrollar modelos específicos de ratones según el tipo de cáncer.

Los resultados se pueden usar no solo para predecir la agresividad del tumor: después de todo, la firma también proporciona información sobre las estrategias de supervivencia de las células cancerosas. Esto eventualmente puede conducir al desarrollo de nuevas contramedidas. «Sin embargo, tomará muchos años para que surjan nuevas opciones de tratamiento, si las hay». Concluye el Dr. Ulas.

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